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2015~2016 잉글랜드 프리미어리그가 열흘 가량 남았다. 지난해 8월에 시작해 9개월을 달려왔다. 초중반부터 '레스터시티'가 상위권으로 올라오더니 급기야 1위까지 탈환, 36라운드에서 맨유와 비겨 우승이 늦춰졌지만, 바로 다음날 토트넘이 첼시와 통한의 무승부를 기록하며 우승을 확정지었다. 창단 132년 만의 우승이다. 


한편 맨유는 4위 경쟁에서 한 발 늦춰진 것 같다. 2016~2017 유럽축구연맹 챔피언스리그 진출은 요원해 보인다. 2013~2014 시즌 7위, 2014~2015 4위에 이어 이번에는 마지막 2라운드 결과에 따라 5~7위가 가능하다. 이정도면 명문의 확실한 몰락이다. 


이번 시즌 진정한 명문의 몰락은 첼시다. 초반 역대 최악급의 부진으로 강등권까지 가능하다는 진단이 있었지만, 히딩크 감독을 긴급 수혈해 10위권 안으로 들어 체면 치례를 하고 있다. 최종 순위는 10위권 안일 가능성이 100%다. 





명문의 몰락은 또 있다. 35라운드까지 단 3승 만을 챙기며 19위에 승점 14점을 뒤져 일찌감치 짐을 싼 아스톤 빌라다. 비록 최근 몇 시즌 동안 강등권을 겨우 면하는 경기력을 보여줬었지만, 저력 있는 명문으로 꽤 높은 순위를 기록했던 기억이 있다. 그보다 더 유명한 명문 뉴캐슬 또한 강등될 위기에 처해 있는데 안타깝다. 다른 건 몰라도 좋은 선수들이 많은 팀의 강등을 보는 건 그리 좋은 기분은 아니다. 몰락까진 아니지만, 토트넘과 함께 빅4를 위협하곤 했던 에버턴이 10위권 밖인 게 조금 충격이다. 보는 입장에서 참 흥미진진하다. 


몰락이 있으면, 흥성과 번영이 있는 법. 2015~2016 잉글랜드 프리미어리그의 대표적 흥성은 누가 뭐라 해도 레스터시티와 토트넘이다. 1위, 2위에 나란히 포진되어 있다. 개인적으로 젊은 선수들의 공격과 베테랑의 수비가 조화를 이룬 토트넘의 1위를 응원했는데, 핵폭풍 같은 레스터시티의 질주를 막진 못했다. 


토트넘은 하루 아침에 반짝한 그런 팀이 아니기에, 흥성은 했으되 대이변은 아니다. 항상 빅4를 위협하는 위치에 있었고, 맨유와 리버풀이 몰락했을 때도 그 자리를 지켜 이들 위에 있었다. 더욱이 세대 교체가 완벽하게 이루어졌기에 다음 시즌, 그리고 이후 10년이 기대되는 토트넘이다. 


진정한 라이징 스타는 레스터시티다. 시즌 후반 들어서는 계속 언급해 왔기에 이젠 새롭지도 않을 정도다. 그렇지만 그들의 역사를 간단히 집어보면 그들의 프리미어리그 우승은 항상 새롭다. 그들은 지난 시즌엔 14위, 지지난 시즌엔 1부 리그에 없었다. 그 전에는? 2010년 들어서도 없었고, 그 전에도 한참 없었다. 





결정적으로, 레스터시티 현재 멤버들의 이적료를 전부 합치면 어느 정도일까? 약 3200만 유로 정도라고 한다. 한국으로 하면 420억 정도 된단다. 정말 억! 소리 나게 비싸 보이지만, 저 정도 금액이면... 손흥민이 레버쿠젠에서 토트넘으로 이적하면서 발생한 이적료가 약 3000 유로 정도였다고 한다. 더 이상 무슨 말이 필요하랴. 레스터시티는 EPL 역사를 새로 썼다. 


이번에도 '사스날'의 과학은 계속될 것으로 보인다. 벵거 감독이 부임한 1996~1997부터 단 한 번도 4위 밑으로 떨어진 적이 없고, 2003~2004 전설의 무패 우승 이후로 한 번을 제외하고 3위와 4위 만을 오락가락하고 있다. 이번에도 맨시티에 밀리고 맨유에게는 이겨 4위를 차지할 것 같다. 어느 면에서는 진정한 명문은 아스날밖에 남지 않은 것 같은데, 팬들과 언론들은 벵거를 무능하다며 깎아 내리기에 여념이 없다. 


잉글랜드 프리미어리그는 박진감이 넘친다. 세계적인 재벌들의 취미 생활(?) 일환으로 구단을 사들여 FM(?) 같이 유명 선수들을 사들여 믿을 수 없는 재미를 선사한다. 박지성, 이영표 이후로 우리나라 선수들이 지속적으로 진출해 좋은 모습들을 보여 왔기에 익숙하다. 우리가 EPL에 푹 빠져 보는 이유다. 


객관적인 실력에서는 스페인 프리메라리가를 따라잡기 힘들다. 솔직히 상위 톱클래스는 이탈리아 세리아A나 독일 분데스리가, 프랑스 리그앙도 이기기 힘들 것이다. 그들 리그는 이변이 거의 발생하지 않기 때문이다. 세리아A는 유벤투스의 5연패, 분데스리가는 바이에른 뮌헨의 4연패, 리그앙도 파리 생제르망의 4연패를 확정지었다. 프리메라리가도 크게 다르지 않다. 거의 바로셀로나와 레알 마드리드의 독무대다. 최근 들어 아틀레티코 마드리드의 분전이 돋보이지만, '분전'이라는 표현을 쓴다는 것 자체가 힘에 겨워보이지 않는가?


이에 반해 EPL은 거의 매년 순위표가 급격한 변화를 겪는다. 물론 과거에도 빅4라는 거대 장벽이 존재했지만 영원하지 못했다. 최근 몇 년간은 한치 앞도 보지 못할 혼전이 계속되고 있다. 4연패, 5연패는커녕 최근 5년 간 2연패도 존재하지 않았다. 


이것이 바로 EPL이 사랑받는 진정한 이유가 아닌가 싶다. '예측 불허', 스포츠를 즐기는 사람들이 가장 기다리고 고대하는 단어다. 축구공은 둥글기 때문에 어떠한 일이라도 가능하다고 하지만, 그에 앞서 자본이 존재하게 된 현대 스포츠에서 '예측 불허' '이변' '몰락' '흥성' '혼전' 같은 단어는 가장 설레는 단어다. 이번 EPL은, 아니 최근의 EPL은 이를 가장 잘 실현해주고 있다. 앞으로도 기대하겠다. 

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singenv

冊으로 策하다. 책으로 일을 꾸미거나 꾀하다. 책으로 세상을 바꿔 보겠습니다. singenv@naver.com Since 2013.4.16







2015/16 잉글랜드 프리미어리그(이하 'EPL')이 그 어느 때보다 뜨겁다. 리버풀과 맨체스터 유나이티드의 충격적인 성적, 사우샘프턴의 활약 등 항상 여러 이슈들이 있어 왔지만, 이번엔 그 정도가 다르다. 활약의 정도와 충격적인 성적의 정도가 역대 그 어느 시즌보다 심하다. 심각한 수준이다. 


총 38경기를 하는데, 2015년 12월 16일 현재 16경기까지 치렀다. 거즌 시즌의 중반까지 진행된 것인데, 순위가 가히 충격이다. 초반 반짝 돌풍일 줄 알았던 '레스터 시티'가 여전히 선두를 지키고 있다. 10승 5무 1패로 단 한 번 패했을 뿐이다. 


유럽 6대 리그 선두 팀 중 현재까지 1패를 한 팀은 극히 드물다. 프랑스의 '파리 생제르맹'이 무패 행진을 하고 있고, 독일의 '바이에른 뮌헨'이 1패를 기록 중이다. '바로셀로나'도 '레알 마드리드'도 인터밀란도 2패를 안고 있다. 레스터 시티의 1패 성적은 그 정도 수준이다. 그 때문에 '토트넘'의 14경기 무패행진, '왓포드'와 '크리스탈 팰리스'의 선전이 빛을 바랬다. 




한편, 2014/2015 우승팀 '첼시'의 성적도 충격이다. 현재 4승 4무 8패로 16위, 강등권과 승점 1점 차이다. 작년에 우승할 당시 불과 3패를 했던 첼시다. 당시 4위를 했던, 즉 챔피언스리그를 진출할 수 있는 순위에 있었던 팀이 맨유인데 8패를 했다. 


말인 즉슨, 첼시가 챔피언스리그를 진출하기 위해서는 지금부터 22경기를 모두 승리해야 한다. 그래야 4위를 해서, 챔피언스리그 진출을 위한 플레이오프를 치를 수 있는 것이다. 단순 산술적인 계산이지만, 크게 다르진 않을 것이다. 


여기에 충격을 더해보자. 레스터 시티의 간판 공격수 '제이미 바디'다. 작년 18골로 득점 4위를 기록했던, 13부 리그 신화 '찰리 오스틴'과 결을 같이하는 그다. 그는 7부 리그 신화다. 현재 16경기 15골로 득점 단독 선두, 2위와는 3골 차이다. 유럽 6대 리그에서 공동 2위에 해당한다. 





더욱 놀라운 일은 그의 연속골 신기록이다. 기존 2003년 '반 니스텔루이'가 세웠던 프리미어리그 최다 연속골 기록이 10골인데, 제이미 바디가 11골로 갈아 엎은 것이다. 그 때문에 '로멜로 루카쿠'의 7경기 연속골(진행 중)과 '외질'의 13도움이 빛을 바랬다. 엄청난 기록들임에도 말이다. 레스터 시티 발 태풍이 모든 걸 집어 삼키고 있다. 


그 와중에도 아스널, 맨체스터 시티, 맨체스터 유나이티드는 2, 3, 4위에 위치해 팀의 위상에 흠집이 가지는 않게 하고 있다. 그렇지만 이들은 3패, 4패, 3패를 기록했다. 아직까진 레스터 시티에 비할 바가 아니다. 레스터 시티 태풍을 잠재울 수 있을지 걱정(?)된다. 


리그가 끝날 때는 상위권 순위는 언제나 그랬듯이 그들끼리 나눠먹을 것이다. 앞서 언급한 아스널, 맨체스터 시티, 맨체스터 유나이티드 등. 그 밑으로 토트넘, 리버풀 등이 자리잡을 것이다. 레스터 시티 만이 도무지 예측할 수 없다. 이런 사례가 극히 드물기 때문인데, 최소한 5, 6위권으로 다음 시즌 유로파리그는 진출할 것으로 보인다. 현재의 폼으론 챔피언스리그를 노려볼 만하다.  





그런데 첼시는 힘들어 보인다. 돌이킬 수 없는 한계에 이르렀다. 10위권 안으로 들어오는 게 현실적 목표가 아닐까 싶다. 2015/16 EPL이 상향평준화의 정점에 있기 때문이다. 자칫 2부리그로 강등되는 초유의 사태가 벌어질 수도 있다. 


그러는 한편 프리미어리그 출범 이후 한 번도 2부리그로 떨어진 적이 없는 '애스턴 빌라'의 강등이 눈앞에 보인다. 1승 3무 12패의 처참한 성적이다. 혼자 한 자리 승점(6점)이다. 반등이 쉽지 않다. 어찌되든 역사에 남을 한 해가 될 것이다. 올해 EPL은 재밌다.

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