[서평] 프랑스 만화 <설국열차>


<설국열차> 표지 ⓒ 현실문화연구

<구약성서> '창세기' 6~8장을 보면, '노아의 방주' 이야기가 나온다. 최초의 인류가 타락한 생활에 빠져 있어 하느님이 대홍수로 심판하려 한다. 홀로 타락하지 않고 바른 생활을 하던 노아는 하느님의 계시를 받고 홍수가 올 것을 미리 알게 된다. 그는 120년에 걸쳐 길이는 약 135m, 폭은 약 23m 높이 약 14m의 삼층 구조 배를 만든다. 8명의 가족과 여러 쌍의 동물들을 데리고 방주에 탑승한다. 


대홍수는 40일(또는 150일)동안 계속되어, 노아의 방주에 탄 이들을 제외한 모든 생물이 전멸한다. 인간의 탐욕이 초래한 재앙을 피할 길은 오로지 노아의 방주 뿐인 상태이다. 언제 끝날지 어떻게 될지 모르는 극한의 두려움 속에서 노아의 가족은 어떤 생활을 할지 짐작도 가지 않는다. 


종교적 상징을 뒤로 하고 상황 자체만을 두고 봤을 때, 상당히 흥미로운 설정이다. 극도의 두려움과 절망감, 고립감 그리고 안도감 등의 수많은 감정들이 소용돌이 칠 것이다. 그럼에도 삶은 계속되어야 하기에 사랑, 정치, 종교가 뒤섞일 것이다. 


극악의 상황에 놓인 인간들


프랑스 만화 <설국열차>의 배경은 이와 비슷하다. 동서 양 진영의 갈등이 극으로 치달아 기후 무기까지 개발하기에 이르렀고, 세상은 눈으로 뒤덮였다. 설국열차에 오른 사람들을 제외한 모든 생물은 전멸했다. 이 대재앙을 피할 수 있는 유일한 방법은 설국열차에 탑승하는 것뿐이고, 설국열차의 정지는 죽음을 의미한다. 


영원히 달리게끔 되어 있는 설국열차이지만, 어찌된 영문인지 속도가 느려지기 시작한다. 이 인류 생존의 마지막 보루에도 계급이 존재하는데, 위기가 닥치자 위의 계급이 아래 계급을 밀어내려 한다. 일명 '꼬리 자르기'로, 꼬리칸을 떨쳐버리려 하는 것이다. 이 죽음의 레이스의 전말을 알게 된 꼬리칸의 한 남자는 반란(혁명)을 시도한다. 


4년 전에 개봉해 엄청난 흥행과 더불어 많은 논란거리를 남겼던 영화 <2012>의 후반부 스핀오프라고 생각할 수도 있겠다. 영화는 마야설에 근거해 2012년에 세상이 멸망하는 모습을 보여주는데, 후반부에 현대판 노아의 방주가 출현한다. 영화는 재난에 초점을 맞추었기에, 노아의 방주 탑승과 노아의 방주 내에서의 생활은 거의 다뤄지지 않는다. 다만 모든 것이 사라진 곳에 내린 노아의 방주 탑승자들의 모습이 보일 뿐이다. <설국열차>는, 이런 극악의 상황에 놓인 사람들이 극도로 좁은 공간에서 극도의 두려움과 불안을 안고 '살아가는' 이야기를 그려내고 있다. 


극대화된 상징성들


<설국열차>는 그래픽노블로서의 장점(눈을 자극하는 화려한 그림체와 시각적 상상력 등)을 어느 정도 포기하면서까지 상징성을 극대화하고 있다. 철저히 인간을 그리려는 문학에 가까워 보인다. 그 상징성을 몇 가지 살펴본다. 


계급

설국열차는 수직이 아닌 수평적 구조이다. 고로 계급이 존재하지 않을 것 같지만, 엄연히 칸이 나뉘어져 있고 그에 따라 계급이 확연히 나뉘어져 있다. 그 어느 때보다 죽음에 가까워 있으면서도, 공존의 길을 찾지 않고 공멸의 길로 가려는 모습이 안타깝다. 오히려 서로를 더욱 증오하는 모습은 자못 아이러니하다. 


전염과 이분법

꼬리칸에서의 치욕스러운 생활을 견디지 못하고 다른 칸으로 건너가려는 주인공은 군사당국에 붙잡히고 만다. 이때 그들은 주인공에게 '전염병'이 있을지 모른다며, 그의 머리를 밀고 목욕을 시킨다. 그렇게 생각하는 이유는 아주 간단하다. 그가 꼬리칸 출신이라는 것. 낮은 계급에, 못 먹어서 건강하지 못하고 못 씻어서 더럽다고 생각한다. 극명한 이분법적 생각이다. 너는 너, 나는 나. 너는 우리가 될 수 없고, 나는 너희가 될 수 없다. 


돌진

<설국열차>를 영화로 제작한 '봉준호' 감독은 이런 말을 했다. 


"달리는 열차 안에서 격렬하게 앞으로 돌진하는 인간들의 이야기이기 때문에 보고나면 우리들 자신을 돌아볼 수 있는 인간적인 측면이 있다고 생각합니다."


얼핏 들으면 무슨 뜬구름 잡는 말이라고 생각할 수도 있겠다. 여기에 배경이 들어가면 이해가 된다. 꼬리칸 출신의 주인공은, 처음엔 끌려가고 나중엔 반란을 일으킨다. 그가 가고자 하는 칸은 부자와 권력자들의 칸이다. 즉, 돌진은 혁명이고 혁명은 인간이 할 수 있는 가장 숭고한 일 중에 하나라고 생각한다. 봉준호 감독은 다른 의미로 해석했을 수도 있다. 가령 '돌진'이라는 단어가 갖는 의미 자체를 생각해, 자신을 돌아볼 수 있다고 말이다. 


고립

열차가 정차하지 않는 이상 뛰어내릴 수 없다. 그런데 설국열차는 영원히 멈추지 않는다. 또한 설국열차의 밖은 곧 죽음이기에 철저하게 단절되어 있다. 모든 것이 완벽히 차단된 고립무원의 상태이다. 옛날 달마대사는 소림사에 들어가 면벽좌선 9년 후 도를 깨달았다고 한다. 고립을 자처해 한계를 넘어섰다. 감옥에서 또 다시 사고를 치면 아무도 없는 독방에 고립시켜 놓지 않는가. 고립은 그토록 끔찍하다. 고립된 설국열차에는 수많은 사람들이 살고 있다. 타인과 분리되어 멀어진 상태인 고립과 수많은 사람들이 만났을 때, 어떤 문제들이 일어나는지는 이미 수많은 콘텐츠들을 통해 입증된 바 있다. 


인간

<설국열차>에서 제일 중요한 건 인간이다. 인간의 탐욕으로 자행된 파멸, 파멸 속에서도 피어나는 사랑과 전쟁 그리고 혁명, 영원히 멈추지 달린다지만 인간이 있어야만 하는 기계. 한마디로 '인간의, 인간에 의한, 인간을 위한'이다. 기계의 움직임도 목적도 이 범주에서 벗어나지 않는다.


공존이라는 전제가 있어야 협력이 가능하다


언제 어느 때나 생존은 중요하다. 인간의 역사가 곧 생존의 역사이다. 그 역사에는 무수한 반목과 협력이 있어왔다. 반목의 역사는 지워졌고, 협력의 역사는 계속되고 있다. 협력이 무조건적인 찬성의 대상이 되기 위해서는 일정의 조건이 필요할 것이고, 반목 또한 무조건적인 반대의 대상이 되지는 않는다. 협력과 반목에 공존이라는 전제가 있어야 함은 자명하다. 


우리나라는 시간이 갈수록 '갑과 을', '너 아닌 나'와 같은 이분법의 나라가 되어가고 있는 것 같다. 가까운 이웃나라 일본은 시간이 갈수록 자국만 생각하는 일방적 나라가 되어가고 있는 것 같다. 먼 이웃나라 미국도 마찬가지이다. 인류 공동의 가치 실현에 앞장서려는 나라를 찾을 수 없다. 그런 인간을 찾기도 어렵다. 


인간은 '人'의 생김새에 기반을 둔 노력이 필요하다. 서로가 서로를 밀어내는 것이 아니라 받아주어야만 한다. 그렇지 않을 때 희망은 사라지고 말 것이다. '돌진'하지 않으면 '전염'의 공포로 점철된 '고립'에서 벗어날 수 없는, '계급'주의적 세상의 '인간'에 머무르고 말 것이다.

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冊으로 策하다. 책으로 일을 꾸미거나 꾀하다. 책으로 세상을 바꿔 보겠습니다. singenv@naver.com Since 2013.4.16



<설국열차><더 테러 라이브>, 외부 요인 점검


영화 <설국열차>가 개봉하면서 무수히 많은 리뷰가 쏟아졌다. 주로 가지지 못한 자와 가진 자의 대립 구조와 대중적인 시각에서의 시대정신을 얘기했다. 동시에 <더 테러 라이브>도 개봉했다. 한강다리 폭발에 이어 일상의 공간이 테러의 대상으로 전환되는 현실적 공포를 선사하고 있다.


하지만 그렇게 찬란하게 빛나는 태양만 바라보고 있으니 정작 어둠 속 그림자는 외면한 것 같다. 영화 내적인 부분이 아닌 외적인 부분을 말이다. 순수하게 영화 외적인 부분을 다뤄보도록 한다.


<설국열차>는 개봉 이틀 만에 100만, 5일 만에 300만, 10일 만에 500만, 12일 만에 600만, 그리고 8월 12일까지 13일간 670만 명이 넘는 관객을 동원하며 엄청난 흥행 성적을 올리고 있다. 이에 뒤질세라 <더 테러 라이브>도 개봉 6일 만에 200만을 돌파하더니 8월 12일까지 13일간 400만 명이 넘는 관객을 동원했다. 일명, 쌍끌이 흥행이다.


분명하게 호불호가 나뉨에도 이런 역대급 성적을 기록 중인 것은, 물론 여러 가지 요소들이 있을 것이다. 감독과 배우들, 그리고 원작에 대한 믿음이 일면 작용할 것이고(설국열차), 주연배우에 대한 확고한 믿음과 스토리의 신선함 등이 작용할 것이다.(더 테러 라이브) 여기에 쏟아져 나오는 비평과 리뷰 그리고 연일 지면을 장식하는 매체들의 보도도 한 몫 할 것이다. 하지만 결정적으로 작용하는 게 있었으니, 바로 현재 한국 영화계에서 배급사와 멀티플렉스 체인을 동시에 양분하는 CJ와 롯데의 힘이다.


ⓒCJ엔터테인먼트, 롯데엔터테인먼트


한국 영화계가 짊어지고 있는 거대한 짐


한국 영화 역사로 보아 작년 2012년은 뜻 깊은 해가 되었다. 한국 영화 사상 최초로 한 해에 두 작품(도둑들, 광해)이 천만 관객을 돌파했기 때문이다. 이는 분명 축하할 일로 한국 영화 중흥의 신호탄으로 해석하고 있기도 한다. 그리고 아마 올해에도 한 해에 두 한국 영화(7번방의 선물, 설국열차)가 천만 관객을 돌파하리라 생각된다. <더 테러 라이브>도 그 근처까지는 갈 것이다.


이처럼 한국 영화가 세계적인 흥행 성적을 올리고 있는 할리우드의 거대 블록버스터에 전혀 밀리지 않고 오히려 시장을 선도해 나가고 있는 것은 분명 좋은 일이다. 또한 두 작품 모두 (가타부타 말들이 많긴 하지만) 작품성으로도 어느 정도 인정을 받고 있고, 필자도 인정하는 바이다. 그러나 여기서 알아야 할 것은 빛에 가린 그림자이다. 영화가 가지는 폭발적인 힘(빛)에 가린 그림자. 이는 당면한 과제일 뿐만 아니라, 한국 영화계가 짊어지고 있는 거대한 짐이다.


주지했다시피 <설국열차>과 <더 테러 라이브>의 배급을 맡고 있는 회사는 각각 한국 굴지의 대기업 CJ와 롯데이다. 이들은 각각 CGV와 롯데시네마라는 멀티플렉스를 운영 중이기도 하여, 배급만 하는 쇼박스나 멀티플렉스만 운영 중인 메가박스와는 차원이 다른 시장점유율을 보이는 것이다. 


작년에 영화 <광해>로 독과점 논란이 있었는데, 당시 김기덕 감독이 베니스 영화제에서 '피에타'로 황금사자상을 받고, 메이저 영화의 독과점에 대해 쓴 소리를 하기도 했던 기억이 난다. 당시 <광해>는 687개의 상영관을 시작해 이후 추석을 앞두고 상영관을 늘리기 시작하였고, 기어코 10월 1일에는 1000개를 넘어섰다. 이는 '비수기'에 개봉해 좋은 성과를 기록하고 있다는 주장에 찬물을 끼얹는 사실로, 비수기 전체의 관객을 가져옴으로써 오히려 성수기보다 좋은 추세를 유지할 수 있었던 것을 알 수 있다.


눈 가리고 아웅 하는 스크린 점유율 계산법


<설국열차>도 크게 다르지 않은 모습을 보이고 있다. 정식 개봉 전날 849개의 상영관으로 시작해 8월 4일(4일차)에 1128개를 찍고, 8월 13일 현재 여전히 1000개가 넘는 상영관을 유지하고 있다. <더 테러 라이브>는 정식 개봉 전날 314개의 상영관으로 시작해서 중간에 두 번을 제외하고는 꾸준히 올라 8월 10일에는 809개를 찍고 8월 13일 현재 786개를 확보중이다.


8월 5일 현재 영화관입장권통합전산망 가입 스크린 수가 2429개이니, <설국열차>는 약 41%, <더 테러 라이브>는 약 32%의 스크린 점유율을 기록 중인 것이다. 그런데 영화진흥위원회의 ‘영화별 스크린수 및 스크린점유율 안내’에 따르면, 스크린점유율이 거의 2/3 수준으로 떨어진다. 영화의 상영기간에 상영된 타 영화의 스크린수와 중복 계산되고 있다는 것이었다.


하지만 눈 가리고 아웅 하는 격이라고 생각된다. 좌석점유율과 예매점유율은 스크린 점유율을 크게 상회하고, 상영횟수는 다른 영화들과 큰 차이를 보이니까 말이다. 이는 같은 수의 스크린이라도 상영횟수를 높이고, 자신들이 밀고 있는 영화는 더욱 큰(좌석이 더 많은) 상영관을 배석하기 때문이다. 스크린 독과점 논란에서 벗어나기 위해, 새로운 공식을 만들어 스크린 점유율으로 초점을 옮긴 것이라 할 수 있겠다.


영화 재밌게 보면 된 거지 머리 아프게 그런 것 까지 따지고 드느냐고 한다면, 반문을 드리고 싶다. 이런 주력 영화를 진짜 보고 싶어 본 건지, 아니면 보게 될 수밖에 없어서 본 건지 말이다. 주력 영화만큼 재밌고 알찬 영화들이 많음에도, 볼 수 있는 기회조차 없는 것이 억울하지 않으냐고 말이다.


다시 한 번 한국 영화 최고의 부흥기를 이끌고 있는 <설국열차>와 <더 테러 라이브>. 분명 찬사를 받아 마땅하다. 또한 내용적으로도 나무랄 때가 없어, 흥행성과 대중성만을 겸비한 여타 흥행작들과는 다른 대접을 받아야 맞다. 


하지만 너무나 큰 외부의 어두움. <설국열차>나 <더 테러 라이브>에는 여지없이 빛과 그림자의 상징들이 존재하는데, 빛이 어두운 그림자까지도 포용할 수 있어야 진정한 빛을 발할 수 있지 않을까 생각된다. 

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